هر چند دلیل قطعی سرطان پستان مشخص نیست،مجموعه ای از عوامل هستند که شانس ابتلا به این نوع سرطان را افزایش می دهند.

زن بودن

زنان بیشتر از مردان در خطر ابتلا به سرطان پستان قرار دارند.

سن

با بالا رفتن سن، ریسک ابتلا به سرطان پستان افزایش پیدا می کند و بیشترین میزان بروز این بیماری در زنان بالای پنجاه سال دیده شده است.

قد بلند

بلندقد بودن زنان خطر ابتلا به سرطان پستان را اندکی افزایش می دهد.

بلوغ زودهنگام

زنانی که در سنین پایین بالغ می‌شوند کمی بیشتر در معرض خطر ابتلا به سرطان پستان قرار دارند و دلیل آن، قرار داشتن در معرض هورمون زنانه استروژن به مدت طولانی‌تر است.

ژنتیک

در تعدادی از زنان، سرطان پستان ارثی است. احتمال ابتلا به سرطان پستان در زنانی که وارث ژن های دگرگون شده BRCA1 یا BRCA2 هستند بیشتر است.

تراکم بافت پستان

نسبت بافت پستان به میزان چربی به عنوان تراکم پستان شناخته می شود. داشتن تراکم بالا (چربی کمتر) یکی از بزرگترین عواملی است که خطر ابتلا به سرطان پستان را افزایش می دهد.

یائسگی دیرهنگام

زنانی که دیرتر از سن متوسط یائسه می شوند، از خطر بیشتری برخوردار هستند؛ چرا که به مدت طولانی‌تری در معرض هورمون زنانه استروژن قرار خواهند داشت.

نژاد

احتمال ابتلا به سرطان پستان در زنان سفیدپوست نسبت به زنان سیاه پوست، آسیایی، و یا چندرگه بیشتر است.

سبک زندگی و محیط

عواملی مانند اضافه وزن، ورزش نکردن، مصرف الکل، هورمون درمانی، استفاده از قرص های ضد بارداری، استرس، و پرتودرمانی می توانند خطر ابتلا به سرطان پستان را افزایش دهند. از طرفی بارداری و شیردادن، این خطر را کاهش می دهد. زنانی که در سن پایینتر باردار می شوند و تعداد دفعات حاملگی در کاهش خطر ابتلا به سرطان پستان نقش دارند. شیر دادن نیز با تغییر تعادل هورمون ها در بدن و تأخیر در بازگشت عادت ماهانه، خطر ابتلا به سرطان پستان را کاهش می دهد. 

انجمن سرطان آمریکا به همه زنان توصیه می کند با فرم پستان خود آشنا باشند و هرگونه تغییر را سریع به پزشک خود گزارش دهند.