زیر پوست فرهنگ خالکوبی چه می‌گذرد؟ خالکوبی برای هر کس معنای ویژه دارد. در آلمان افراد در سنین مختلف با داشتن شغل‌های بسیار متفاوت، خالکوبی می‌کنند. اخیرا این پدیده در میان خانم‌ها نیز افزایش یافته است.

خالکوبی هیچگاه مانند امروز در کشورهای غربی محبوب نبوده است. به گفته‌‌ی جامعه شناسان، خالکوبی در میان افرادی که بین سال‌های ۱۹۸۰ تا ۲۰۰۰ متولد شده‌اند، بسیار رایج شده است. یکی از دلایل این محبوبیت آن است که بسیاری از افراد مشهور همانند جانی دپ (Johnny Depp)، ریحانا، خواننده‌ی آمریکایی پینک و فوتبالیست معروف دیوید بکام دارای خالکوبی هستند.

یک نقاش معروف خالکوبی بنام زکری می گوید برای خیلی از مشتریان او، یک خالکوبی تنها تغییری در بدن نیست بلکه یک نوع درمان نیز هست. او می‌گوید: «بسیاری از مردم برای این خالکوبی می‌کنند، زیرا چیزی برای گفتن دارند و یا اینکه می‌خواهند متعلق به یک گروه اجتماعی خاصی باشند.»

در ده سال اخیر، خالکوبی در میان خانم‌ها نیز افزایش یافته است. بر اساس تحقیقی که توسط دانشگاه لایپزیک آلمان صورت گرفته است، تعداد خانم‌هایی که به سراغ خالکوبی رفته‌اند در سال‌های ۲۰۰۳ تا ۲۰۰۹ در تمام رده‌‌های سنی دوبرابر شده است.

ماریا مایدانا در استودیوی گوئیل زکری خالکوبی می‌کند. او اولین خالکوبی خود را در ۱۵ سالگی انجام داده است. مساله‌ای که برای ماریا جالب است این است که خالکوبی کاری غیرقابل برگشت و تقریبا برای تمام عمر ماندگار است. او می‌گوید: «تاتو یک نوع علامت‌گذاری بر روی بدن است. افزون بر این، خالکوبی می‌تواند نوعی بیان عقیده و ابراز سلیقه نیز باشد.»

خالکوبی در میان بومیان بسیار رایج است. کلمه‌ی "تاتو" در اصل از کلمه‌‌ی ساموآیی „Tatau“ ریشه می‌گیرد که به معنی علامت گذاری است. خالکوبی کردن در میان بومی‌های اقیانوس آرام، کشورهای آسیایی، خاور میانه، و قسمت‌هایی از آفریقا رایج است.  

کریس راینر (Chris Rainer)، یک عکاس خبری است که در ۲۰ سال اخیر فرهنگ خالکوبی را در جنگل‌ها، کویرها و شهرهای متفاوت جهان مورد بررسی قرار داده است. او در کتاب خود „Ancient Marks“ (نشانه‌های کهن) می‌نویسد که در میان نژادهای مختلف، خالکوبی یک روش بیان هویت است.

به گفته‌ی ماریا مایدانا، در آلمان افرادی که خالکوبی می‌کنند بسیار متفاوت‌اند. آنها نه تنها در سنین بسیار مختلف هستند، بلکه حتی شغل‌های بسیار متفاوت نیز دارند. او می‌گوید: «برخی‌ها اولین بار در سن ۵۰ یا ۶۰ سالگی خود را خالکوبی می‌کنند. پیرترین فردی که ما در این استودیو داشتیم یک مردی ۷۴ ساله بود که برای اولین بار تاتو می‌کرد.»