اصطلاح آلفا مثلا در گله شیر یا گرگ معمولا به یکی که هم رهبرشان است و بالطبع درشت تر، چابک تر و شجاع تر از بقیه مذکر ها است گفته می شود. آلفاها  دفاع، حمایت و مسئولیت شکار را نیز معمولا به عهده دارد. آلفاها در هر نوع جمع حیوانی که شکل بگیرند سهم بیشتری از غذا و سایر مزیت های درون گروه  بویژه سکس و تولیدمثل را از آن خود می کنند.

استاد دانشگاه استانفورد  معتقد است مهمترین تفاوت آلفای مذکر در حیوانات و انسانها این است که مرد آلفا فقط در یک واحد کوچک و ثابت زندگی نمی کند. یک مرد آلفا شاید در طی روز نظافت چی یک مدرسه باشد و نقش مهمی در اجتماع در طی روز نداشته باشد. ولی همان مرد در اوقات دیگر یا اجتماعات دیگر، یک بوکسور خوب یا شناگر قهرمان یا نویسنده و نقاش زبردست باشد و قدرت و مزایای آلفا بودن را همچنان به خود اختصاص دهد.

تفاوت انسان ها با حیوانات و اینکه قادر هستند امکان زندگی و مراوده همزمان در چندین گروه اجتماعی را داشته باشند باعث می شود که 3 خصیصه فیزیکی آلفا در انسان ها زیاد کارایی نداشته باشد.

یک مرد آلفا می تواند یک مرد با قد متوسط باشد که می خواهد توجه و علاقه یک زن قد بلندتر از خودش را جلب کند. یک شطرنج باز خوب هم می تواند برای خود جایگاه آلفا فراهم کند. برای بسیاری از زنان، یک مرد مهربان، مودب و مسئول یا مردی که مدام در فعالیت های افتخاری وقت و هزینه می گذارد می توانند آلفا تشخیص داده شوند.

مردانی که از نظر اجتماعی و بویژه در بین زنان وجهه ای برای خود کسب می کنند به طور عموم از 3 ویژگی برخوردارند.

قد بلند

مردان قد بلند تفاوت هوش و قابلیت های شعوری متفاوتی با کوتاهتر از خودشان ندارند ولی جامعه انسانی توجه بیشتری به آنها می کنند. درآمد، سطح موفقیت و توقع پیشرفت در بین قد بلندترها بیشتر است. مردان قدبلند، کمتر از بقیه به مردان دیگر که مثلا با بدن ورزیده خودنمای می کنند حسادت نشان می دهد. تحقیقاتی نیز وجود دارد که نشان می دهد زنان تمایل بیشتری به مردان قد بلند دارند. در این میان، بررسی نظرسنجی ها و بویژه آمار جمع آوری شده در سایت های دوستیابی نیز موید این واقعیت بوده است.

بی تردید تحقیقات مشخص و سراسری وجود ندارد که مدعی باشد در همه نقاط زمین قد بلند بودن مزیت یک مرد الفا است.

صدای مردانه

صدای عمیق و پر ابهت مردانه نیز از ویزگی های مردان آلفا است. تحقیقات گوناگون در باره تاثیر صدای کمابیش خشن و زمخت مردانه یا حتی صدای گرم و مهربان مردانه، موقعیت های بهتری برای شان در سلسله مراتب اجتماعی و حتی در بین زنان فراهم کرده است.

قیافه

صورت خشن و بویژه پهن، هم نشانه ای از بالا بودن هورمون تستوسترون می باشد که به خودی خود مردان فوق را در بین زنان جذاب نشان می دهد و در ضمن بالا بودن هورمون مردانه از بیشتر بودن قدرت دفاع طبیعی بدن در مقابل بیماری ها نیز خبر می دهد.

در این زمینه بخصوص نسبت پهنای قسمت میانی و بالای صورت (  fWHR ) توانسته است آمار دقیقتری از مزیت های تسلط طلب و آلفا بودن مردان را نشان دهد. فرماندهان جنگی و مدیران اقتصادی و سیاسی با نسبت پهن تری از صورت نشان داده اند که تسلط  بیشتری بر جمع همراه خود دارند.