" ادیت جوانا گاسن" که بعدها به نام " ادیت پیاف" معروف شد، در 19 دسامبر 1915 در پاریس به دنیا آمد و در 11 اکتبر 1963، در حالیکه تنها 48 سال داشت از دنیا رفت.

او دو بار ازدواج کرد و تنها فرزندش را بسیار زود از دست داد.

مادر ادیت در کافه ها آواز می خواند و پدرش در خیابان ها آکروبات بازی می کرد. مادرش زمانی که خردسال بود او را ترک کرد،  بهمین دلیل ادیت را نزد مادربزرگ پدری اش که مدیره یک فاحشه خانه بود فرستادند.او در سنین 3 تا 7 سالگی بینایی اش را کاملا از دست داد و همواره تا پایان عمر شفای خود را مدیون سن ترز می دانست.

در سال 1929 ادیت نزد پدرش بازگشت و او را در نمایش های خیابانی همراهی کرد. در سن 16 سالگی با مرد جوانی به نام  "لویی دوپن" آشنا شد و از او صاحب فرزندی شد. اما پیش از آنکه دختر کوچولویش " مارسل" به سن دو سالگی برسد بر اثر مننژیت از دنیا رفت.

"لویی لوپل" ، مالک یکی از پر رونق ترین کاباره های پاریس در 1935 به شکلی اتفاقی استعداد وی را کشف کرد و او را برای     را بدلیل جثه  La Mom Piafخوانندگی به کاباره اش دعوت کرد. این لوپل بود که نام مستعار " گنجشک کوچولو" یا همان

ریزش انتخاب کرد، اسمی که امروز به عنوان بزرگترین خواننده زن تاریخ فرانسه شناخته می شود.

در سالهای جنگ جهانی دوم، پیاف با استفاده از محبوبیتی که در میان سران اشغالگر  نازی کسب کرده بود، به اردوگاه های اسیران فرانسوی راه یافت و برای بالا بردن روحیه آنها برایشان آواز خواند. بسیاری از این اسیران با استفاده از عکس های یادگاری که با پیاف داشتند برای خود مدارک جعلی ساختند و از اردوگاه ها گریختند.

با پایان یافتن جنگ، تورهای بزرگ پیاف، خصوصا در آمریکا آغاز شد. این سالها سال های اوج محبوبیت و شهرت جهانی پیاف بودند.در 1951 در یک تصادف اتومبیل، جراحات سختی برداشت که این جراحات منجر به اعتیاد دائم او به مورفین و الکل شد.

عشق بزرگ ادیت پیاف، یک بکسور فرانسوی به نام " مارسل" بود. بدلیل آنکه مارسل متاهل بود آنها هرگز نتوانستند ازدواج کنند. در 1949 پیاف برای دومین بار یک " مارسل " را از دست داد، در حالیکه مارسل برای دیدار ادیت به سمت ایالات متحده پرواز می کرد در یک حادثه هوایی جان خود را از دست داد. پس از آن ادیت در 1951، با ژاک پیل ازدواج کرد و در 1956 طلاق گرفت. در سال 1962 با "تئو ساراپو" بازیگر و خواننده یونانی الاصلی که 20 سال از خودش جوانتر بود ازدواج کرد. این ازدواج تا زمان مرگ پیاف دوام آورد.

سرانجام در سال 1963، بزرگترین خواننده زن فرانسه بر اثر سرطان درگذشت و گنجشک کوچولو در پرلاشز پاریس به خاک سپرده شد.

معروفترین ترانه ادیت پیاف La vie en rose یا زندگی به رنگ صورتی نام دارد.

زمانی که پیاف برای نخستین بار آن را در نیویورک اجرا کرد، مارلن دیتریش به وی چنین گفت: " من سال ها از پاریس دور بوده ام و دلتنگیم حدی ندارد. ولی وقتی تو این آواز را خواندی من خود را در خیابان های پاریس و زیر درختان یافتم. صدای تو بوی پاریس است، ادیت."

مجوعه آثار مرتبط با ادیت پیاف را در این وبسایت ببینید: www.edithpiaf.com