چند نفر دور هم روی زمین می نشینند. یك ساز كوبه ای دارند كه اغلب یك طبلا و دوهلك است و آكاردئون یا ساز هندی در میان سازهای ساده و اندك قوالی دیده می شود.

خواننده اصلی به طور عمده نوازنده اصلی هم هست. دو سه نفری با دست زدن خواننده و گروه را همراهی می كنند.اشعار بیشتر مذهبی هستند. اما گاهی اشعار عاشقانه از نوع عارفانه اش نیز شنیده می شود. اشعاری كه گاهی تو را تا خدا هم می برد. خواننده با ناله ای شروع می كند و گروه با ساز و دست او را همراهی می كنند.

موسیقی قوالی را بیشتر یك موسیقی هندی و پاكستانی می شناسند اما پایه گذار آن یك ایرانی تبار بوده است. قوالی یك سنت موسیقیایی است كه بیش از 700 سال قدمت دارد. به نوشته وبلاگ گفت و گوی هارمونیك آنچه در تاریخچه قوالی آمده این است كه ریشه و بنیان آن را باید از قرن هشتم میلادی در ایران ردیابی كرد.

اگر چه موسیقی قوالی که ما به شکل امروزی می شناسیم در حقیقت به وسیله ابوالحسن یمین الدین معروف به امیر خسرو دهلوی شاعر و موسیقیدان ایرانی تبار قرن 13 میلادی که در هند می زیسته خلق شده است.

در طی اولین مهاجرتهایی که از ایران به دلایل مختلف اجتماعی و سیاسی به هند در قرن 11 میلادی شد، سنت موسیقیایی سماع وارد شبه قاره هند شد.

گفته می شود زمانی که نوادگان تیمور لنگ بنا به وصیت پدربزرگانشان سعی به گردهمایی ِ هنرمندان و اهل ادب در دهلی، آگرا و لاهور نموده و دوران طلایی ِ شکوفایی ِ ادبیات، معماری و موسیقی را از بهترین عوامل فرهنگی ِ ایران و هند پایه گذاری کردند. علی بن عثمان هجویری پایه گذار صوفی‌گری در هندوستان، معین‌الدین چشتی و پیروان ِ او به هنگام همایش، اشعار مولایان ِ خود را بصورت سروده‌هایی اجرا می‌كردند که به قوال شهرت یافت. قوال که به عوامل ِ ادبی و موسیقی غنی شده بود در نهایت گسترده‌ترین سبک موسیقی سنتی در هندوستان و پاکستان شد.

اشعار به طور ضمنی نوعی معنی الهی و مذهبی استنباط می شود، به رغم اینکه گاهی حال و هوای غیر مذهبی و دنیوی نیز دارند. درون مایه اصلی اشعار قوالی عشق، شیفتگی و از خود گذشتگی و آرزوی انسان برای رسیدن به خدا است که از جمله آنها ستایش الله، نعت رسول اکرم (ص) و حضرت علی (ع) و یا شرح حال واقعه کربلا و مرثیه امام حسین و گاه بیان آرزوی انسان اهل طریقت برای رسیدن به خداست.

امروزه قوالی را بیشتر یك موسیقی پاكستانی می دانند. شاید این به علت است كه قوالی با نام نصرت فاتح علی خان خواننده قوالی پاكستانی گره خورده است و او بود كه قوالی را از شبه قاره هند فراتر برد و به گوش غرب رساند.

البته در حال حاضر گرو های زیاد قوالی در حال فعالیت هستند.این روزها قوالی توجه موسیقی دانهای غربی را نیز به خود معطوف كرده وآنان با تلفیق موسیقی غربی و قوالی سبك جدیدی را به وجود آورده اند.