پژوهشگران می‌گویند نامگذاری توفان‌های سهمگین نقش مهمی در جدی گرفتن هشدارهای ایمنی بازی می‌کند. نتیجه تحقیق این پژوهشگران نشان می‌دهد که مردم هشدارهای ایمنی در مورد طوفا‌ن‌هایی که نام زنانه دارند را کمترجدی می‌گیرند.

پژوهشگران آمریکایی می‌گویند مردم وقتی خبر نزدیک شدن یک طوفان سهمگین با نامی زنانه را می‌شوند، کمتر حاضرند به اقدامات امنیتی، مثل تخلیه محل زندگی‌شان دست زنند. این پژوهشگران که نتیجه تحقیق خود را در مجله تخصصی"مجموعه مقالات آکادمی ملی علوم ایالات متحده آمریکا " منتشر کرد‌ه‌اند، توصیه می‌کنند شیوه نامگذاری طوفا‌ن‌ها هاریکن تغییر کند

گردبادهای هاریکن تا مدت‌ها در آمریکا نام‌های زنان داشتند. پژوهشگران دانشگاه ایالت ایلینوی که در مورد آنها تحقیق کردند، می‌گویند هواشناسان قبلا به دلیل طبیعت متغیر این طوفا‌ن‌ها انتخاب نا‌م‌های زنان را برای آنها مناسب‌تر می‌د‌انستند.

این شیوه نامگذاری اما در سال‌های دهه نود تغییر کرد و از آن زمان تا کنون طوفان‌های هاریکن بر اساس فهرستی که برای طوفان‌های هر فصل در نظر گرفته می‌شود به تناوب مردانه و زنانه نامگذاری می‌شوند.

پژوهشگران دانشگاه ایلینوی ارتباط میان نام طوفان‌های هاریکن و تعداد قربانیان هر کدام از آنها را بررسی کرد‌ه‌اند.در این بررسی ۹۲ طوفان که در فاصله سال‌های ۱۹۵۰ تا ۲۰۱۲ میلادی رخ دادند مورد توجه قرار گرفته‌اند. البته دو طوفان "کاترینا" در سال ۲۰۰۵ و "اودری" در سال ۱۹۵۷ به دلیل شمار بالای قربانیان آنها از این تحقیق خارج شدند.

پژوهشگران به این نتیجه رسیدند که طوفا‌ن‌های سهمگین با نام‌های زنانه در مقایسه با طوفا‌ن‌هایی با همان شدت اما نام با مردانه، قربانیان بیشتری گرفتند. آنها در ادامه تحقیقات خود به نظرسنجی در مورد این طوفا‌ن‌ها پرداختند.

در این نظرسنجی به عنوان مثال از داوطلبان خواسته شد شدت یا خطرناک بودن پنج طوفان با نام‌های زنانه و پنج طوفان دیگر با نام مردانه پیش‌بینی کنند یا بگویند سناریوی تخلیه مکان‌های در معرض خطر را چگونه می‌بینند.

سمت و سوی نتایج در همه تحقیقات نشان از آن داشت که طوفا‌ن‌های هاریکن با نام‌های زنانه کمتر خطرناک ارزیابی شدند و پرسش‌شوندگان کمتر حاضربودند که خود را به مکان امن برسانند یا به دیگر اقدامات امنیتی دست زنند.

به عنوان مثال پرسش‌شوندگان "السکاندر" را خطرناک‌تر از "الکساندرا" تعبیر کردند.

شارون شایوت یکی از پژوهشگرانی که در این تحقیق شرکت داشته می‌گوید: «در ارزیابی شدت طوفان‌ها به نظر می‌رسد مردم به ریشه تصورات خود در مورد رفتار‌های زنانه و مردانه رجوع می‌کنند.»

او تصریح می‌کنند که این برداشت موجب می‌شود طوفا‌ن‌هایی که نام‌های زنانه دارند کمتر خطرناک تعبیر شوند. او معتقد است که این برداشت ربطی به احساسات زن‌ستیزانه ندارد و توصیه می‌کند که بهتر است شیوه نامگذاری توفان‌ها تغییر کند.