فوریه سال ۱۶۹۳ میلادی یک ناشر جسور و نوگرا در لندن دست به انتشار هفته‌نامه‌ای زد که ویژه بانوان بود. هفته‌نامه‌ای برای  جمع کوچکی از زنان تحصیل‌کرده بریتانیا با موضوعاتی جذاب مثل عشق، مد و مشاوره روانشناسی.

نخستین شماره مجله "The Ladies Mercury" ۲۷ فوریه ۱۶۹۳ میلادی منتشر شد. این مجله هفته‌نامه‌ای‌ ویژه زنان بود و به موضوعاتی می‌پرداخت که هنوز هم در مجله‌های زنان به چشم می‌خورند: اخباری از دنیای هنر و مد، داستان‌های عشقی و مشاوره‌های روانشناسی.

انتشار این هفته‌نامه ایده جان دانتون بود. دانتون، روزنامه‌نگار و موسس شورای از روزنامه‌‌نگاران به نام "انجمن آتن" بود که هفته‌نامه "The Athenian Mercury" را تهیه و تنظیم می‌کردند. این هفته‌نامه خوانندگان بسیاری در برتیانیای قرن هفدهم میلادی داشت.

جان دانتون از قرار نامه‌های بسیاری از زنان دریافت می‌کند که از او می‌خواهند در این هفته‌نامه به موضوعات مورد علاقه آنها هم بپردازد. دانتون تصمیم می‌گیرد مجله‌ای برای زنان منتشر کند و در آن به پرسش‌های زنان پاسخ دهد: به جذاب‌ترین و عجیب‌ترین پرسش‌ها در مورد عشق، همسرداری، زایمان، پوشاک و روحیه زنانه. هفته‌نامه‌ای ویژه برای همه زنان از دختر و زن شوهردار تا زنان بیوه که البته تهیه و تنظیم آن کار شورای مردانه انجمن آتن بود.  

تانیا کریک که در کتابخانه لندن کار می‌کند معتقد است که این مجله جذاب‌تر از مجله‌های امروزی بود. تانیا کریک حدود سی سال دارد و مسئول بخش "مجموعه‌های چاپی" کتابخانه لندن است. او در گفتگو با شبکه ‌رادیویی "دویچلند فونک" آلمان اشاره می‌کند که نخستین هفته‌نامه زنان هم در این مجموعه است؛ هفته‌نامه‌ای بدون تصویر، بدون تیتر و تنها یک ورق کاغد که دو روی آن مطلب چاپ شده بود و در چاپ‌خانه فروخته می‌شد.

خوانندگان این هفته‌نامه گروه کوچکی از زنان مرفه و تحصیل‌ کرده بریتانیا بودند که اشتیاق زیادی به اطلاع از سرنوشت دیگر زنان جامعه داشتند.

مثلأ در یک شماره به سرنوشت یک زن بسیار جوان از خانواده‌ای نه چندان مرفه پرداخته می‌شود که با مردی فریبکار رابطه داشته و بکارت خود را از دست می‌دهد. او برای "انجمن آتن" می‌نویسد که با مرد دیگری ازدواج کرده اما عذاب وجدان دارد و می‌پرسد که حال باید چه کند. پاسخ این پرسش، پاسخی روشنفکرانه و مدرن است: به پیش روی نگاه کن و افق روشن را بنگر، نه به پشت سر و سایه‌ای که از تو بر زمین افتاده.

تانیا کریک می‌گوید: «این مشاوره‌ها احتمأ توسط خود ناشر یعنی جان دانتون نوشته می‌شدند. او عضو دوآتشه نخستین حزب لبیرال بریتانیا بود»

دانتون روشنفکری ماجراجو و شیفته زنان بود. اما روشن نیست که چرا بعد از چند شماره تصمیم می‌گیرد انتشار هفته‌نامه ویژه زنان را متوقف کند. ایده و سبک روزنامه‌نگاری او برای زنان اما ماندگار می‌شود.

تانیا کریک می‌گوید: «شاید دانتون سوال‌ها را از خودش درمی‌آورد یا برخی از سوال‌ها را کمی رنگ و لعاب می‌داد. او در درجه نخست دنبال داستان‌هایی جذاب و خواندنی بود که به دنیای واقعی نزدیک هستند. سبک پرسش و پاسخ هم امتیازی مضاعف بود که به او اجازه می‌داد پرسش‌هایی جسورانه را منتشر کند و با پاسخ‌هایی  سخت‌گیرانه موضوع را در چارچوب اخلاقی پذیرفته شده در جامعه پوشش دهد. من حس می‌کنم او روزنامه‌نگاری متعلق به قرن بیست‌ویکم بود.»